HAROLD AMBELLAN

De New York où Harold naît en 1912 et développe son art, en passant notamment par le MoMa, jusqu’à Arles où il s’éteint en 2006, son Art résonne sans fin. 

L’artiste arrondit toute forme et nous offre des sculptures, des bronzes, des médailles, des dessins et cette joie en mouvement. 

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Perspectives - Sculptures​

©Joana Luz

Biographie

Harold Ambellan est né le 24 mai 1912 à Buffalo, New York . Alors qu’il étudie la sculpture et les beaux-arts à Buffalo, il obtient une bourse de la Art Students League de New York en 1930, où il passe les deux années suivantes. À partir de 1932, Harold Ambellan était basé à Greenwich Village et est devenu une figure importante de son histoire sociale des années 1930 et au début des années 1940. Par exemple, dans les années 1940, Harold Ambellan et sa fiancée Elisabeth Higgins ont accueilli Pete Seeger et Woody Guthrie au 31 East 21st Street. Guthrie a contribué sa chanson, “Il faut un homme marié pour chanter une chanson inquiète”, pour leur mariage.

De 1935 à 1939, il fut l’un des nombreux artistes américains à bénéficier du Federal Art Project de Roosevelt . Avec son collègue sculpteur Robert Cronbach , Harold Ambellan a créé une série de sculptures murales semi-abstraites en béton teinté intitulée Family and Learning , pour les Willert Park Courts, un projet de logement public à Buffalo, New York , ainsi qu’une sculpture pour Brooklyn Collège à New York. Il était également l’un des artistes présentés dans l’exposition collective de 1938, Subway Art, au Museum of Modern Art .

Harold Ambellan a été élu président de la Sculptors Guild en 1941, la même année que son travail a été exposé dans des expositions collectives au Metropolitan Museum of Art de New York et à l’Académie des Beaux-Arts de Philadelphie . Il a également fondé une entreprise de carrelage avec Higgins.

En 1944, en tant que membre de l’ US Navy , Harold Ambellan participe à la libération de la Normandie . À son retour à New York, il a passé deux ans à enseigner l’ art en trois dimensions à l’école d’atelier. Bien que les artistes qui devinrent connus sous le nom d’ expressionnistes abstraits fussent parmi ses amis à New York, Harold Ambellan resta attaché au figuratif dans sa sculpture et sa peinture .

Le nom d’Ambellan a été publié dans les documents de 1948 du Comité des activités anti -américaines de la Chambre en rapport avec son soutien au Congrès des artistes américains et au Front des artistes pour gagner la guerre . Pour ses opinions politiques, il est devenu une victime de la marée de maccarthysme balayant le pays, qui a abouti à sa décision de s’exiler en France en 1954. Il avait l’intention de rester en France pendant un an, mais a ensuite décidé d’y faire sa maison. .

Après avoir vécu plusieurs années à Montparnasse , l’une des principales communautés artistiques de Paris , Harold Ambellan a décidé de s’installer dans l’enclave gréco-romaine d’ Antibes sur la Côte d’Azur . En 1980, il s’installe dans la ville provençale d’ Arles , où il vécut jusqu’à la fin de sa vie.

En France, il a poursuivi son exploration de la figure humaine dans l’art, l’accent étant passé au fil du temps de la sculpture à la peinture. Tout en exposant dans toute l’ Europe (aboutissant à deux rétrospectives: en 1976, au Musée de Baden à Solingen , en Allemagne ; et en 2001, à l’Espace Van Gogh à Arles), il crée notamment une collection de médailles pour la Monnaie de Paris , ainsi qu’une sculpture monumentale et plusieurs pièces plus petites pour la collection Nathan Cummings. Harold Ambellan a souligné des sources aussi variées que l’expressionnisme allemand et le cubisme de l’art grec , indien et africain comme ses sources d’inspiration.

Entouré de famille et d’amis, Harold Ambellan est décédé à Arles le 21 avril 2006.